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Treinta Años del VIH-Sida, Los Miedos y los Medios

Jenaro Villamil

El listón rojo representa la lucha mundial contra el VIH. Fuente: EFE

Hace tres décadas, un 1 de diciembre de 1981, se registró en Estados Unidos la muerte del primer paciente que vivía con un virus de mutación múltiple, de distinta morfología a todos los virus existentes y que provocaba un síndrome de inmunodeficiencia crónico. No se sabía si era tuberculosis o un nuevo tipo de enfermedad. En 1983 aparece en México el primer caso de lo que ya era denominado Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Fueron los primeros de millones de personas que fallecieron en esa primera y terrible década de la epidemia. Su agente causal fue bautizado como Virus de Inmunodeficiencia Humana. Mitos sobre los monos verdes, fantasías apocalípticas, discursos hinchados de moral conservadora comenzaron a inundar los medios. El VIH afectaba a la comunidad gay, a los hemofílicos y a los usuarios de drogas intravenosas, principalmente.

El VIH-Sida no llegó sólo. Junto con él otros virus peores aparecieron en Estados Unidos, Europa, América Latina y, sobre todo, en Africa, el continente más devastado por la epidemia. Era el virus del neoconservadurismo. Se emparentaba con el discurso de los republicanos que llegaron con Ronald Reagan, con la cruzada moral de Juan Pablo II que reinó en El Vaticano casi al parejo que la evolución del VIH y el ascenso de movimientos de islamismo radical.

Los medios masivos lo bautizaron el “cáncer rosa”. Es decir, una enfermedad que afectaba principalmente a los hombres que tenían sexo con otros hombres, dentro o fuera delclóset social y psicológico. Los neocon menospreciaron otros datos. Era útil señalar a la epidemia como el resultado de “un estilo de vida”. El SIDA era sinónimo para ellos de vida gay, de promiscuidad, de adicción. El “sidoso”, como los leprosos de antaño, fue estigmatizado. Darle la mano, un beso, compartir vivienda y hasta un sanitario se convirtió en una osadía. El miedo se expandió con mucho más fuerza que el virus.

Era la revancha de los neoconservadores que advirtieron: el SIDA era el resultado de una “disipación moral”, de una “vida sin valores”, del “libertinaje sexual” de los años sesenta y setenta. Para ellos, el SIDA más que un problema de salud pública se volvió un asunto de vindicación moral. Y muchos medios aprovecharon el morbo: Freddy Mercuri, Rock Hudson, entre otras estrellas de Hollywood, se transformaron en íconos del escándalo moral. Los actores que murieron en México lo hicieron en silencio. Ni Televisa ni Hollywood, por mencionar a las dos grandes fábricas de entretenimiento, tuvieron una actitud solidaria. Salvo excepciones extraordinarias como Liz Taylor, Susan Sarandon y otras luminarias del cine que separaron lo moral de la solidaridad.

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Descubren en EU fármaco que reduce 44% el riesgo de infección entre homosexuales

AFP

Periódico La Jornada
Miércoles 24 de noviembre de 2010, p.4

Washington, 23 de noviembre. La dosis diaria de un medicamento oral que contiene dos antirretrovirales disminuye en 44 por ciento el riesgo de infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) –responsable del sida– en hombres homosexuales, reveló un ensayo clínico publicado este martes.

Los resultados de este ensayo son extremadamente importantes y aportan una prueba sólida de que la profilaxis antes de ser expuesta al VIH puede reducir el riesgo de infección en un grupo de la sociedad afectado de manera desproporcionada por el sida, subrayó el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés).

Los hombres que mantienen relaciones homosexuales son uno de los grupos con mayor riesgo de contraer el VIH. En Estados Unidos, cada año representan 53 por ciento de las nuevas infecciones.

Este estudio recibió el beneplácito del presidente Barack Obama, así como de expertos en VIH, quienes lo consideraron un avance muy significativo. Estoy entusiasmado por este nuevo anuncio en el campo de la prevención del VIH, dijo Obama.

Aunque hay que seguir trabajando, estos estudios pueden marcar el inicio de una nueva era en la prevención del virus. Si la investigación continúa, la utilización de métodos probados de prevención del VIH será clave, señaló.

El estudio clínico fue realizado en 2 mil 499 hombres no infectados –también participaron 29 mujeres transexuales– de entre 18 y 67 años, que tuvieran regularmente relaciones homosexuales.

Dicha indagación tuvo lugar de julio de 2007 a diciembre de 2009 en Sudáfrica, Tailandia, Perú, Ecuador, Brasil y Estados Unidos.

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Cede el VIH; aún afecta a 33.3 millones en el mundo

El director ejecutivo del Onusida, Michael Sidibé, presenta en Ginebra el informe sobre el sida. Foto: Ap. Imagen: jornada.unam.mx

Reuters

Periódico La Jornada
Miércoles 24 de noviembre de 2010, p. 2

Londres, 23 de noviembre. Un estimado de 33.3 millones de personas en todo el mundo tienen el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el sida, pero la comunidad sanitaria del orbe está haciendo que la epidemia ceda, según un informe de la Organización de Naciones Unidas (ONU) difundido este martes.

El número total de seropositivos en 2009 fue ligeramente menor que en 2008, cuando la cifra se situó en 33.4 millones, y al menos 56 países han logrado estabilizar o conseguir bajas significativas en las tasas de nuevas infecciones de VIH.

Por otra parte, más de 5 millones de quienes necesitan medicamentos para preservar su vida los están obteniendo, contra 10 millones que los requieren y no tienen acceso a ellos en los países pobres.

Los grupos marginales, como drogadictos y sexoservidoras, tienen menos posibilidades de acceder a los fármacos que otros, según la actualización mundial del Programa de Naciones Unidas sobre el VIH/sida (Onusida) correspondiente a 2010.

Por primera vez podemos decir que estamos rompiendo la trayectoria de la epidemia del sida. La hemos reducido a la mitad y empezamos a revertirla. Menos personas se están contagiando con el VIH y menos están muriendo por el sida, dijo el director ejecutivo del Onusida, Michel Sidibé, coincidiendo con la publicación del informe.

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